Heuristika absurdity, skreslenie absurdity

Preklad anglického článku "Absurdity Heuristic, Absurdity Bias ". Autor: Eliezer Yudkowsky

Pokračovanie k: Čudnejšie než história, Robinov článok: Aká indícia je ľahkosť predstavy?

Nedávno som uvažoval o pojme „absurdný“ – rozmýšľal som, čo presne sa ľuďom deje v mysliach, keď vyslovia prídavné meno „absurdný“ alebo námietku: „Absurdné!“

Ak existuje heuristika absurdity, na prvý pohľad by sa zdalo, že je to zrkadlový obraz dobre známej heuristiky reprezentatívnosti. Čím menej X pripomína Y, alebo čím viac X porušuje typické očakávania ohľadom Y, tým menej pravdepodobné je, že X je výsledkom alebo vysvetlením Y. Postupnosť udalostí je menej pravdepodobná, keď zahŕňa vajce, ktoré sa samo poskladá, vodu tečúcu smerom nahor, mysliace stroje alebo oživených mŕtvych ľudí. Keďže ľudská psychológia nie je čistou štruktúrou kvantitatívnych pravdepodobností, je ľahké si predstaviť, že heuristika absurdity je oddelená od heuristiky reprezentatívnosti – implementovaná samostatným mozgovým mechanizmom detekcie absurdít.

Mám podozrenie, že ľudia môžu byť citlivejší na „absurdity“, ktoré robia nejaký plán nefunkčným alebo naznačujú podvod. Predstavte si rozdiel medzi „včera som videl, ako po ulici ide malý modrý mužíček“ verzus „teraz skočím z tohto útesu a malý modrý mužíček ma zachytí“ alebo „ak mi dáš svoju peňaženku, malý modrý mužíček ti prinesie hrniec zlata“. (Špeciálne myslím na to, ako sa predstavy o technológiách budúcnosti často stretávajú s námietkou: „To je absurdné!“ a ako v tomto prípade táto námietka znie ešte agresívnejšie než zvyčajne.)

Ako Robin konštatoval, heuristika nemusí byť vždy skreslenie. Prevažná väčšina predmetov padá nadol. Napriek tomu, balóny s héliom sú výnimkou. Kedy sa výnimky dajú predpovedať?

Viem si predstaviť tri hlavné okolnosti, kde heuristika absurdity vytvára skreslenie absurdity:

Prvý prípad je, keď máme informáciu o základných zákonoch, ktoré by mali prevážiť povrchné uvažovanie. Ak viete, prečo väčšina predmetov padá, a ak viete vypočítať, ako rýchlo padajú, potom váš výpočet, že balón plnený héliom by mal stúpať takou a takou rýchlosťou, by mal jednoznačne prevážiť nad absurditou predmetu padajúceho nahor. Ak viete robiť hlboké výpočty, nepotrebujete kvalitatívne povrchné uvažovanie. Ale môže byť ťažké držať sa púhych výpočtov zoči-voči povrchnej absurdite, dokiaľ neuvidíme, ako balón stúpa.

(V roku 1913 bol Lee de Forest obvinený z podvodu za predávanie účastín neuskutočniteľného podniku, Rádiotelefónnej spoločnosti: „De Forest povedal v mnohých novinách a potvrdil to vlastným podpisom, že o pár rokov bude možné prenášať ľudský hlas cez Atlantický oceán. Na základe týchto absurdných a úmyselne zavádzajúcich tvrdení bola verejnosť uvedená do omylu... a presvedčená, aby nakupovala účastiny jeho spoločnosti...“)

Druhý prípade je zovšeobecnením prvého – pridŕžanie sa povrchnej absurdity zoči-voči abstraktnej informácii, ktorá by ju mala prevážiť. Ak ľudia nedokážu prijať, že výskumy ukazujú, že marginálne výdavky na medicínu majú nulový čistý účinok, pretože to znie absurdne – porušuje to povrchné pravidlo, že „medicína uzdravuje“ – nazval by som to „skreslením absurdity“. Je veľa dôvodov, prečo môžu ľudia nevenovať pozornosť abstraktnej informácii alebo ju nesprávne spracovať. Myslím si, že sa oplatí osobitne zdôrazniť prípady, v ktorých chyba nastane kvôli spusteniu detektorov absurdity.

Tretím prípadom je, keď heuristika absurdity jednoducho nefunguje – keď proces nemá stabilné povrchné vlastnosti v rozsahu extrapolácie – ale ľudia ho aj tak používajú. Budúcnosť je zvyčajne „absurdná“ – jej povrchné pravidlá sú nestabilné v intervaloch dlhších než päťdesiat rokov.

To neznamená, že sa môže stať hocičo. Zo všetkých udalostí 20. storočia, ktoré boli „absurdné“ z hľadiska 19. storočia, ani jedna z nich – pokiaľ vieme – neporušila zákon zachovania energie, ktorý bol známy v roku 1850. Realita nie je k dispozícii na hocičo; riadi sa pravidlami ešte presnejšími než v aké inštinktívne veríme.

Pointa nie je, že môžete povedať o budúcnosti hocičo, čo sa vám zapáči, a nikto vám nesmie protirečiť; ale skôr, že konkrétny zvyk volať „Absurdné!“ sa historicky ukázal ako mimoriadne slabá heuristika na predpovedanie budúcnosti. Počas posledných pár storočí mala heuristika absurdity horšie výsledky ako maximálna entropia – popierala skutočné výsledky ako príliš absurdné než aby sa brali do úvahy. Boli by ste na tom lepšie, keby ste povedali: „Neviem“.

viliam@bur.sk